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Choisir une liseuse

Guide complet et conseils de choix
Les critères pour bien choisir une liseuse numérique sont nombreux : formats d'ebooks supportés, résolution/taille d'écran, éclairage intégré, mémoire, modes de connexion, etc. Vous trouverez ci-dessous un récapitulatif des points à connaître avant de faire votre choix.

Formats ebooks

Le choix du format est la première étape car il détermine la type de liseuse que vous achèterez. Il existe de nombreux formats de livre numérique (certains obsolètes ou en fin de vie) mais deux formats concurrents se démarquent nettement : ePub et Kindle, chacun avec ses avantages et inconvénients.

Format ePub

L'ePub (Electronic Publication) est un format ouvert, c'est à dire que tous les constructeurs peuvent l'implémenter librement sur leurs appareils. C'est d'ailleurs le format le plus répandu, compatible avec la quasi-totalité des liseuses (Kobo, Bookeen, PocketBook,...), à l'exception notable des Kindles d'Amazon.

Logo Format ePub

Principales marques qui commercialisent des liseuses au format ePub :

  • Kobo : cette filiale de Rakuten propose plusieurs modèles de liseuse (Clara, Libra, Forma, ...), concurrentes directes des Kindles. Elles sont compatibles avec le format ePub mais vous ne pourrez pas y lire les eBooks en provenance d'Amazon. Notez que vous trouverez également des liseuses estampillées "Kobo By Fnac", il s'agit globalement des mêmes modèles (avec parfois un firmware différent) mais commercialisés par Fnac.
  • PocketBook : c'est le deuxième acteur majeur du marché (bien que beaucoup moins présent en France que les deux leaders Kobo et Kindle). Leurs liseuses ePub sont également incompatibles avec les livres numériques Amazon. Notez que les produits PocketBook sont distribués en France par Vivlio (anciennement TEA, The eBook Alternative).
  • Bookeen : plus petit, ce fabricant français propose également plusieurs modèles au format ePub (Diva, Saga, Muse, ...).
Liseuse Kobo
Kobo Aura
Liseuse PocketBook/Vivlio
PocketBook Touch Lux
Liseuse Bookeen
Bookee Diva HD

Format Kindle

Kindle est un format propriétaire d'Amazon, c'est à dire que seules ses propres liseuses (Kindle, Paperwhite, Oasis, ...) seront capables de lire les eBooks dans ce format. Le format a évolué au cours du temps et les extensions de fichiers aussi (actuellement .kfx mais auparavant .azw, .azw3, .kf8, ...).

Logo Kindle

Commercialisée depuis 2009, la gamme Kindle comprend plusieurs liseuses, à choisir selon votre budget. Contrairement aux modèles ePub type Kobo, les liseuses Kindle ne sont compatibles qu'avec les eBooks au format Amazon. Avec plus de 5 millions d'ouvrages en catalogue, ce n'est pas forcément un problème mais vous serez obligé de passer par Amazon pour commander ou télécharger de nouveaux livres numériques.

Kindle Paperwhite (2 couleurs, noir.blanc)
Kindle Paperwhite
Kindle Oasis
Kindle Oasis
Les autres formats supportés

En plus des deux principaux formats (livres numériques ePub et Kindle), les liseuses toutes marques confondues peuvent généralement lire quantité d'autres fichiers, de type document (txt, pdf, word, rtf, etc.) ou image (jpeg, gif, png, bmp, tiff, etc.).

Voir les meilleures liseuses 2020
Classées par tranches de prix

Où acheter un eBook ?

Tout dépend de la marque de votre liseuse. Si vous possédez une liseuse Kindle, vous ne pourrez commander un livre numérique que sur le site d'Amazon, lequel revendique un catalogue de plusieurs millions de livres.

En revanche, si vous avez une liseuse compatible ePub (Kobo, Bookeen ou PocketBook par exemple), vous pourrez acheter votre eBook dans presque toutes les librairies en ligne (Fnac, Cultura, Decitre, ...) à l'exception d'Amazon. Notez que le nombre de livres disponibles au format ePub se compte également en millions.

Librairies en ligne et formats de livre numérique
eBooks gratuits

Quelle que soit la marque de votre liseuse, des milliers de livres sont disponibles gratuitement sur les librairies en ligne comme Fnac ou Amazon. Vous y trouverez notamment beaucoup de grands classiques tombés dans le domaine public (oeuvres de Victo Hugo, Stendhal, Shakespeare, etc.).

Écran liseuse

Après le format de livre numérique, l'écran est l'un des principaux éléments différenciants entre les différents modèles de liseuse.

Taille écran

Elle est exprimée par la longueur de la diagonale de l'écran, indiquée en pouces (1 pouce = 1" = 2.54 cm). La plupart des liseuses ont une taille d'écran comprise entre 6 et 8 pouces (entre 15 cm et 20 cm). Par comparaison un livre de poche a une diagonale de l'ordre de 8 pouces.

Comparaison des différentes tailles de liseuses

Un grand écran sera plus agréable à lire mais plus encombrant à transporter.

Technologie d'affichage

L'écran d'une liseuse utilise le procédé de l'encre électronique (e-Ink) pour afficher les caractères. C'est cette technologie qui permet un rendu visuel proche de celui du papier, noir et blanc, sans rétroéclairage, confortable à lire et parfaitement lisible même au soleil (traitement anti-reflet).

Reflets écran tablette et liseuse au soleil
Kindle Paperwhite vs tablette

Par défaut, l'absence de rétroéclairage ne permet pas de lire la nuit (comme c'est le cas pour les mobiles et tablettes). C'est la raison pour laquelle de nombreux modèles ont un écran avec éclairage ajustable intégré pour permettre la lecture dans l'obscurité.

Résolution écran

Elle est indiquée en pixels ou en densité de pixels (ppp, pixels par pouce). La densité est généralement comprise entre 150 ppp pour les modèles entrée de gamme et 300 ppp pour les liseuses haute définition. Plus la résolution sera élevée, meilleure sera la qualité de l'affichage (et donc le confort de lecture).

Éclairage intégré

Contrairement à l'affichage LCD des tablettes, l'écran des liseuses fonctionne sans rétroéclairage grâce l'encre électronique e-Ink. Les avantages sont nombreux (confort de lecture, faible consommation en énergie, etc.) mais il est par défaut impossible de lire dans l'obscurité.

Pour remédier à cette limite, de nombreuses liseuses milieu et haut de gamme ont une option "éclairage intégré" ou "éclairage frontal" qui permet de lire la nuit sans avoir à allumer une lumière (afin par exemple de ne pas déranger votre entourage pendant votre lecture).

Liseuse sans éclairage
Bookeen Saga, de jour
(Sans rétroéclairage)
Liseuse avec éclairage, de nuit
Bookeen Saga, de nuit
(Avec éclairage FrontLight)

Selon les modèles, le réglage de l'éclairage peut être manuel, semi-automatique (vous réglez les plages horaires de déclenchement à l'avance) ou adaptatif (des capteurs détectent la lumière ambiante et ajustent automatiquement la luminosité de l'écran). Certaines liseuses haut de gamme proposent également de régler la température de couleur de l'écran.

Ecran avec différentes teintes
Kindle Oasis avec température de couleur ajustable

Bien qu'elles se ressemblent, les tablettes tactiles et les liseuses numériques sont néanmoins très différentes de par leurs caractéristiques et usages.

Les liseuses, ultra-légères et avec une très longue autonomie sont conçues exclusivement pour la lecture tandis que les tablettes, bien que plus puissantes et multifonction (navigation web, emails, jeux, ...), ne sont que moyennement adaptées à une lecture régulière (autonomie inférieure et moindre confort de lecture).

Retrouvez sur la page liseuse vs tablette un récapitulatif des avantages et inconvénients de ces deux types d'appareils.

Comparaison taille et poids liseuse vs tablette

Critères techniques

Troisième aspect à prendre en compte pour trouver la liseuse qui vous correspond le mieux : les caractéristiques techniques.

Mémoire

Elle est habituellement au minimum de 4 Go, ce qui équivaut à une capacité approximative de 3000 livres. La plupart des modèles ont cependant plutôt 8 ou 32 Go de mémoire. Pour les gros lecteurs, sachez par ailleurs qu'il est en général tout à fait possible de stocker vos eBooks sur un ordinateur ou dans le Cloud.

Mémoire liseuse : 8 Go ~ 6000 livres

Autonomie

Autre point fort des liseuses, leur autonomie est généralement de plusieurs semaines (variable selon l'usage de chacun). C'est la technologie de l'encre électronique, très peu gourmande en énergie, qui permet d'atteindre une telle durée d'utilisation sans avoir à recharger la batterie votre liseuse.

Autonomie moyenne d'une liseuse par rapport à celle d'une tablette tactile

Une utilisation intensive de l'éclairage intégré pourra cependant réduire significativement l'autonomie.

Connexion

Le Wi-Fi est maintenant présent sur la quasi-totalité des modèles. La liseuse a ainsi accès aux différentes librairies en ligne (Amazon, Fnac, etc.), sur lesquelles vous pourrez télécharger directement un eBook en quelques secondes.

Connexion Wi-Fi aux librairies en ligne

L'option 3G ou 4G est également disponible pour certains modèles. Elle permet de télécharger de nouveaux livres numériques encore plus facilement, même sans connexion Wi-Fi. Dans le cas des Kindles, le prix de la connexion est pris en charge par Amazon (pas de coût supplémentaire lors de l'achat d'un livre). Le mode "partage de connexion" aujourd'hui disponible sur la plupart des mobiles a rendu cette option moins intéressante. Il vous suffit en effet de vous connecter en Wi-Fi via votre smartphone pour télécharger des eBooks.

L'USB (ou micro USB) permet aussi généralement de connecter une liseuse directement à un ordinateur, afin par exemple de sauvegarder vos eBooks.

Étanchéité

Superflue en apparence, cette protection peut s'avérer utile dans de nombreuses situations (en voyage par exemple lorsqu'il pleut ou pour une lecture au bord de la piscine).

Le degré de résistance à l'eau est noté par un indice de protection sous la forme IPX7, IPX8, etc. À titre d'exemple, IPX7 correspond à une résistance à une immersion jusqu'à 1m de profondeur pendant 30 minutes.

Liseuse étanche
Kindle Oasis (Waterproof IPX8)

Pour en savoir plus, vous pouvez consulter la page Wikipédia sur les indices de protection.

Fonctionnalités

Prise de note. Cette fonction vous permet de prendre des notes lors de votre lecture, tout en les associant à un mot, une phrase ou un paragraphe. Vous pouvez ensuite décider de masquer ou d'afficher vos annotations.

Personnalisation affichage. Plusieurs réglages sont souvent disponibles pour modifier le rendu du texte (choix entre plusieurs polices d'écriture, changement de la taille des caractères, de l'interligne ou des marges, etc.). Cette fonction peut s'avérer indispensable pour les lecteurs avec une mauvaise vue.

Réglage de la taille du texte
Taille des caractères
(Liseuse Kobo)

Fonction recherche. Elle vous permet de retrouver rapidement un nom, un mot ou une phrase dans un livre (roman, ouvrage documentaire, documentation technique, etc.).

Barre de recherche
Fonction de recherche
(Liseuse Kobo)

Fonction dictionnaire. Très pratique pour vérifier rapidement le sens d'un mot, cette fonctionnalité se retrouve sur la plupart des liseuses. Il suffit généralement de laisser le doigt appuyé sur le mot pour voir la définition apparaître sur l'écran. Certains modèles permettent de choisir entre plusieurs dictionnaires voire d'afficher la description Wikipédia.

Dictionnaire
(Kindle Paperwhite)
Le changement de page

La plupart des liseuses sont tactiles et les pages se tournent directement sur l'écran. Certains modèles ont également un ou plusieurs boutons physiques pour passer plus simplement à la page suivante.

Quelle liseuse choisir ?

Pour vous aider à trouver le modèle le mieux adapté à vos besoins, un comparatif regroupe une sélection des meilleures liseuses pour 2020 (Kindle, Kobo, etc.), classées par tranches de prix.